29 Jul 2012

The (unknown) folk of Sam Amidon in Lisbon

It must be hard to open up for a band such as Bon Iver knowing that everyone in the crowd wants to skip the first act and go straight to the headliners. Sam Amidon knew that when he performed at Lisbon's Coliseum on July 24th.

Watching Sam Amidon's performance one can clearly understand why Bon Iver choose him to go on an European tour. The singer from Vermont plays folk songs with a simple and sincere approach to music, which could only please the genre fans waiting to see Justin Vernon's project. Sam Amidon is more than that. He's an independent artist with six albums in his career.

Playing the guitar or the banjo he performed his songs for 45 minutes, constantly calling up to the frontstage his fellow band members to enrich the show and the music.

The Portuguese crowd was waiting to see Bon Iver but didn't fail to show Sam Amidon some love. People cheered and clapped and even learned the lyrics to the last song the musician played, a cover of 'Relief' by R.Kelly.

After the show, Sam Amidon twitted this.


Here is 'Wedding Dress' from the All Is Weel (2007) album.

--

Não deve ser fácil ter a cargo a abertura do concerto de uma banda como Bon Iver, sabendo que o público não se importaria de ir directamente para a atracção principal sem passar pela primeira parte. Sam Amidon tinha consciência disto quando fez abriu o concerto da banda de Justin Vernon no Coliseu de Lisboa, a 24 de Julho.

Consegue-se perceber o porquê da escolha do artista de Vermont para acompanhar a tour europeia de Bon Iver. Com as suas músicas folk, Sam Amidon apresenta um estilo simples e sincero, que só podia agradar aos fãs deste género. Mas há mais em Sam Amidon, um músico independente com seis álbuns no currículo.

Ora na guitarra ora no banjo, tocou durante 45 minutos, chamando constantemente membros da banda para partilharem consigo a spotlight.

O público português estava à espera  para ver Bon Iver mas não deixou de acarinhar Sam Amidon. As pessoas gritaram, bateram palmas e aprenderam versos da última música tocada, uma cover de 'Relief' de R.Kelly.

Depois do concerto, Sam Amidon escreveu na sua conta do Twitter que 0,00075% do público foi comprar um CD seu.

Fica o vídeo de 'Wedding Dress', single retirado do álbum All Is Well, de 2007.

Bon Iver in Lisbon: the best night


Bon Iver came to Portugal last week. In a much anticipated set of two shows, one in Lisbon and one in Porto, Justin Vernon and his band made a perfect debut the Portuguese public, exceeded all expectations and left me so mesmerized that I forgot to take  pictures and update the Urban Blue's Facebook page during the concert I saw. Also, it made me want to buy a ticket for their October show in Lisbon right away.

The show in Lisbon was sold out for quite a long time. The Coliseum burst out when the some figures started to entrance the stage, lights down, all dark. Justin Vernon was kneeling on the floor playing with the vocoder to the sound of 'Woods', preparing for 'Perth'. The Coliseum burst into screams when lights came up.

You could sense the great vibe of the room. The crowd presented the band with a lot of love and excitement. And the band gave it back in the form of beautiful songs perfectly played live. Frankly, I was afraid that mystical aura that Bon Iver songs have on record would not be portrayed in live shows but soon I could see how good the band is. There are nine elements on stage, between drums, guitars, a piano, a violin, a sax. The songs gain a dimension and intensity that cannot be felt on record. 'Flume' proved that and by the end of this song Bon Iver were surrendered to the Portuguese warm welcome.

One of the most beautiful and special moments of the show was when Justin Vernon tried to explain why he does what he does and how important music is for him. He put it simply, in true Vernon style - 'y'all showed up for us'. Then, alone on stage, under the unique beam of light in the room, he played 'Stacks'. The Coliseum watched it in almost total silence, devoted to that magical moment.

I was especially anxious to listen to 'Skinny Love' and I was absolutely beautiful. Despite the technical problems in the beginning of the song (when Vernon joked 'we're not that professional'), they carried on joining each instrument as the lyrics requested for a grand back up. It was maybe the song that more people knew - the chorus echoed through the venue in a single voice that repeated the sadness of the lyrics 'And I told you to be patient/ And I told you to be fine/ I told you to be balanced / And I told you to be kind'.

From that moment on there were only beautiful moments marked by the greatness of the band. 'Beth/Rest' was the last song before the encore and 'Wolves (Act I and II)' brought everyone back to the stage.

Justin Vernon was astonished with the love that the sold out room showed and he even said that was one of the best nights of the band. Not that it was necessary - we know it is a rare thing with Vernon - but he added that was not something he throws around much.

'For Emma' came in last. Elevated with sax and trombone, it was the perfect goodbye for a special night. It was like the music realised it was time to go back home, back to the small hut in Wisconsin where Bon Iver started.

After the show, Justin Vernon twitted this.

 
Here is the set list:
Woods | Perth | Minnesota, WI | Flume | Towers | Hinnom, TX | Wash | Creature Fear | Holocene | Blood Bank | re: Stacks | Skinny Love | Calgary | Beth/Rest | Encore: The Wolves (Act I and II) | For Emma

I have to say I was expecting some kind of special mention to the song 'Lisbon OH' since they were in Lisbon, Portugal... Maybe next time.

Click the video to watch 'Skinny Love' at the Coliseum. The image isn't the best but you can listen to the song, close your eyes and remember/pretend you were there.

--
 
Na semana passada, tivemos a estreia de Bon Iver em Portugal, com dois concertos há muito esperados. Lisboa e Porto tiveram a oportunidade de assistir à estreia em grande da banda que acompanha Justin Vernon e que excedeu todas as expectativas. O concerto de Lisboa foi tão bom que nem me lembrei de tirar fotografias para o Facebook do Urban Blues. E fiquei com imensa vontade de ir ver o concerto de Outubro.
 
O espectáculo em Lisboa estava esgotado há semanas. Um Coliseu em apoteose explodiu em gritos quando se começaram a ver vultos no palco, ainda as luzes estavam todas em baixo. Com as primeiras notas de 'Woods', Justin Verrnon estava no chão, a brincar com o vocoder enquanto preparava 'Perth'. Com as luzes, novos gritos a mostrar o entusiasmo dos portugueses (e um orgulho grande pela boa recepção que o público nacional consegue dar aos artistas).

A banda retribuiu o entusiasmo e amor do público, na forma de canções arrepiantes tocadas ao vivo. Estava com receio de que as músicas que ouvimos nos álbuns de estúdio perdessem a mística que as envolve e ao projecto Bon Iver, numa apresentação ao vivo. Mas a pompa e circunstância de uma banda de nove elementos não deixa que isso aconteça. Com baterias, violinos, piano, saxofone e guitarras, as músicas ganham dimensão e intensidade estrondosas. 'Flume' foi a primeira prova disso mesmo e, no final desta música, já Bon Iver se tinham rendido ao calor do público.

Um dos melhores momentos da noite começou quando um tímido Justin Vernon tentava explicar o que o motiva na música. Muito ao seu jeito pessoal, acabou por resumir 'y'all showed up for us'. Seguiu depois sozinho em palco, iluminado pelo único foco de luz em todo o Coliseu, oferecendo 'Stacks' a um público quase em silenciosa devoção.

Queria muito ouvir 'Skinny Love' e não fiquei nada desiludida. Apesar de alguns problemas técnicos iniciais (com que Vernon brincou dizendo que eles não são muito profissionais), a música foi crescendo com os instrumentos que se foram juntando à medida a que a letra pedia reforços para acompanhar o coro do público no refrão - 'And I told you to be patient/ And I told you to be fine/ I told you to be balanced / And I told you to be kind'.

Daí em diante foi um contínuo de momentos mágicos, acentuados pelo talento e força da banda. 'Beth/Rest' foi a última música antes do encore, que trouxe a banda de volta ao palco com 'Wolves (Act I and II)'.

Justin Vernon estava surpreendido com o carinho da sala completamente cheia e até agradeceu ao público por fazer daquela uma das melhores noites da banda. E fez questão de sublinhar  que não é coisa que ele diga  muitas vezes. Depois do concerto, escreveu no seu perfil do Twitter: "Lisboa, Jesus fucking Christ. I found my mind this evening. Never could’ve imagined… Thank you."
 
O fim chegou com 'For Emma'. Elevada com o saxofone e o trombone, foi o fim ideal para aquela noite especial. Como se a música retornasse humildemente ao seu refúgio, a uma cabana perdida no Wisconsin, onde tudo começou.

Foi este o alinhamento e tenho de dizer que estava à espera que tocassem 'Lisbon HO' com uma referência especial ao facto de estarem numa Lisbon diferente. Fica para a próxima.

Woods | Perth | Minnesota, WI | Flume | Towers | Hinnom, TX | Wash | Creature Fear | Holocene | Blood Bank | re: Stacks | Skinny Love | Calgary | Beth/Rest | Encore: The Wolves (Act I and II) | For Emma

O vídeo acima é uma gravação de 'Skinny Love'. A imagem não é grande coisa mas o som compensa.

22 Jul 2012

Cascais Music Festival: Keane love Portugal


Ao fim da primeira semana da edição de estreia do Cascais Music Festival, o público já se rendeu à iniciativa que deverá devolver a animação ao concelho.

Os Keane trataram da abertura do festival, com o espaço meio cheio e um concerto só para fãs. Dos hits às músicas novas (com tempo até para uns acordes de 'Another One Bites the Dust'), a banda britânica justificou mais uma vez porque gostam deles os portugueses. E porque gostam eles de tocar em Portugal.

"It's lovely to be back in Portugal" foi quase o mote da apresentação dos Keane em Cascais. Ao fim da primeira música, já Tom Chaplin dizia ser bom regressar, razão pela qual a banda irá apresentar-se novamente em Portugal, a 20 de Outubro no Campo Pequeno e a 21 no Coliseu do Porto.

O público acompanhou tudo. 'Everybody's Changing' continuou a ouvir-se depois de a banda ter acabado de tocar e, movidos pelo público, os Keane repetiram uma parte da música.

Ficam as fotografias do concerto em Cascais.  "You guys are amazing", elogiou o vocalista, Tom Chaplin, já no final da apresentação.

--

One week into Cascais Music Festival and we can tell it's going to have a second eedition.

Keane handled the openning show, with a concert only half full but filled with devoted fans. From the successfull hits to the new songs (passing by some chords of 'Another One Bites the Dust'), the British pop band proved why the Portuguese people love them and why they love to play here.

For instance, when 'Everybody's Changing' ended, the crowd continued singing and the band went along with the encore.

It didn't take even two songs for Tom Chaplin to say that "It's lovely to be back in Portugal". After this show, the band announced they will be back again for two shows in October - in Lisbon, on October 21st, and in Porto, on the 22nd.

Check the pictures of the concert in Cascais on the slideshow above.

Bon Iver's top songs before the show


Countdown is on.

Next Twesday I'll be watching Bon Iver live for the first time and I couldn't be more excited. I've been getting ready for the show by going through the project's discography.

Here is a top of my favourite Bon Iver songs, though it's nearly impossible to like some more than others.

#5 - 'Stacks'
Justin Vernon described 'Stacks' as his most personal song, saying that the lyrics marked a turn in his musical path. The track belongs to For Emma, Forever Ago, the debut album of Bon Iver.



#4 - 'Towers'
When I first heard Bon Iver, Bon Iver, the second album, I thought it sounded quite different from Emma. The songs had more instruments in it, they sounded fuller. I guess they weren't as simple and plain as the first record's tracks. Then I started to listen to them more and more and it made sense - Bon Iver grew from the first album to this one and the sound followed that evolution. 'Towers' is absolutely beautiful and it has a matching video.



#3 - 'Holocene'
This song won two Grammys this year but Justin Vernon doesn't care much about that. Fame, recognition and awards mean little to the Wisconsin musician. He cares about people listening to the songs, sending messages through the lyrics, producing good music and doing is thing.



#2 - 'Flume'
I think 'Flume' was one of the first things I've ever heard of Bon Iver. I remember going through the lyrics to fully understand the song. I learnt that Bon Iver songs are to be felt, not understood word by word.



#1 - 'Skinny Love'
"And I told you to be patient/ And I told you to be fine/
And I told you to be balanced/ And I told you to be kind"

--

Já estou em preparação para ver Bon Iver, pela primeira vez, ao vivo. É na próxima terça-feira e parece que o tempo nunca mais passa.

Para encurtar a espera, tenho andado a rever a discografia do projecto. Por isso, aqui fica um top de músicas preferidas de Bon Iver, embora seja praticamente impossível pôr umas acima das outras.

#5 - 'Stacks'
O Justin Vernon descreveu 'Stacks' como a sua música mais pessoal, dado que a letra marca uma viragem no seu percurso musical e na sua vida. A faixa está incluída no álbum de estreia, For Emma, Forever Ago.

#4 - 'Towers'
Quando ouvi pela primeira vez o segundo álbum - expectativas lá em cima - soou-me a algo estranho, diferente do Emma. As músicas eram mais cheias de instrumentos, menos simples, nuas e directas. Mas depois fez sentidoo. Bon Iver foi crescendo como acontecimento e isso permitiu à sua música acompanhar essa evolução. 'Towers' é simplesmente linda e tem um vídeo que não lhe fica atrás.

#3 - 'Holocene'
Esta música venceu dois prémios Grammy. Mas a fama, o reconhecimento e os prémios não interessam muito a Justin Vernon. O músico do Wisconsin preocupa-se mais em mostrar a sua música às pessoas, em transmitir-lhes as suas mensagens e em fazer boa música, à sua maneira.

#2 - 'Flume'
Acho que 'Flume' deve ter sido das primeiras coisas que ouvi de Bon Iver. Lembro-me que olhar para a letra com atenção para compreender todo o seu significado. Aprendi que a música de Bon Iver é para ser sentida, não interpretada.

#1 - 'Skinny Love'
"And I told you to be patient/ And I told you to be fine/
And I told you to be balanced/ And I told you to be kind"

18 Jul 2012

Coachella, a music festival at sea


Coachella 

A music festival at sea?

Ok, now it sounds better. When I first heard of a Coachella cruise I doubted it could convey the feeling of the festival.

Looking into the line-up, now I'm a believer. It can work. Especially going to the Bahamas and Jamaica. Especially having names such as Hot Chip, Girl Talk, Warpaint, The Rapture and Father John Misty. I'm jealous.
--

Pronto, assim sim. A ideia de um Coachella em alto mar não me parecia muito promissora. Mas olhando para este cartaz e sabendo que o cruzeiro vai passar pelas Bahamas e pela Jamaica, já estou convertida. 

Mais, estou invejosa.

17 Jul 2012

Festas de Carcavelos: fotografias

Fotos de Fernando Santos

Para o ano há mais? Espero que sim.

Com um cartaz muito bom, as Festas de Carcavelos 2012 surpreenderam. Um concelho em peso esteve presente nos 3 dias de festejo, que só pecaram por coincidirem com o 18º Super Bock Super Rock.

O festival teve actuações de Samuel Úria, Diabo na Cruz, Terrakota, Kamões, Gonçalo Bilé e Deolinda.

Ficam imagens de alguns concertos, cedidas por Fernando Santos.
--

From 5th to 7th of July, Carcavelos hosted a fest celebrating the municipality. The line up was made of Portuguese artists, such as Samuel Úria, Diabo na Cruz, Terrakota, Kamões, Gonçalo Bilé and Deolinda.

The line up was a good surprise. It only failed by being right at the same dates as Super Bock Super Rock fest.

Pics belong to Fernando Santos.